“词间隙”研究的漫长而有争议的历史

早在20世纪90年代,一个研究小组花了两年半的时间访问了近四十个有小孩的家庭,从7个月大的孩子开始。由两名堪萨斯州心理学家贝蒂·哈特和托德·里斯利领导的研究人员在每个家中每周花费一个小时研究录音机和笔记本电脑,记录孩子的主要照顾者在会议期间对孩子说的每个字。在对每一次谈话进行抄录,然后对整个交流进行分析后,研究人员(他们都已经去世)发现了中产阶级家庭和低收入家庭的话语数量存在重大差异。他们的研究结果是:这是一项具有里程碑意义的研究,发表于1995年,该研受过高等教育和工作的专业人员每小时接触的口语大约比典型的福利儿童多1540个。随着时间的推移,他们得出结论,这个词的差距如此之大,以至于到4岁时,富裕家庭的孩子比贫穷家庭的孩子多暴露了3200万字。这项研究引起了轰动,媒体和政策制定者都在关注这一问题。被称为“文字差距”是穷人和富裕孩子之间长期学术差异的主要来源。它立即被学术研究人员所接受,并在7000多种学术出版物中被引用。它影响了福利计划,政府试点计划和拨款活动。奥巴马政府支持努力缩小“文字差距”,组织一场提高人们对这个问题的认识的运动o鼓励父母更多地与他们的孩子交谈。现在,一项新的研究未能复制哈特和里斯利的研究结果,进一步使研究机构的遗产更加复杂化,并使研究人员之间长期争论的关于语言差距和词汇在不同的社会阶层之间 – 如果有的话,这些差异有多重要。这项新研究发表在同行评审期刊“儿童发展”上,反映了一组研究人员在20年研究过程中的研究结果。在美国五个不同地理位置的近四十个家庭。研究的三个社区是城市,一个是农村;两个社区贫穷,一个是中产阶级,两个是工人阶级。 (一个是非洲人美国人,其余人都是欧洲裔美国人。)与1995年的研究一样,研究人员记录了父母与子女之间的对话,计算了单词的数量并进行了其他语言评估。但是,他们还分析了所有给定孩子的照顾者对该孩子所说的话,以及听力范围内其他人之间所说的话,即使不针对孩子 – 父母和兄弟姐妹在孩子进入期间的交流例如,在印第安纳州圣玛丽森林学院的首席研究员兼心理学教授道格拉斯·斯佩里和他的同事们没有发现儿童家庭的社会经济状况与单词数量之间存在相关性。那个孩子听到了。 “h中还有更多语言在发生与哈特 – 赖斯利的研究相比,[低收入]人群的消息表明,“斯佩里说。结果遍布整个地图,每个社会经济层面都有很多变化。其他学者和活动家也批评了原始的词隙研究的方法论以及政策制定者对其研究结果的解释方式。批评者说,对这项研究的简单解释产生的政策是种族主义,阶级主义,而且根本无效。他们说,一些政策制定者和教育改革者将父母归咎于学术差距,而不是承认其他势力在起作用。一位语言学家迈克尔·埃拉德在2014年的一篇大西洋文章中指出,“正如解决气候变化问题并非关闭北极熊的差距,防止环境恶化不是关闭通过缩小文字差距,你无法提高孩子的入学率。“哈佛教育评论中发表的2017年一项研究甚至发现,文字差距研究的结果是长期存在对拉丁美洲儿童的负面刻板印象的意外后果移民,教室里的老师为这些学生提供不太复杂的教学。目前,批评者正在瞄准斯佩里学习的方法。一些专家质疑斯佩里关注无意中讲话的价值,指出研究发现幼儿从针对他们的言语中学得最好,而不是听到无意中讲话。一些评论家还指出,该研究排除了高收入家庭,这使得与原始词汇差距研究的直接比较更加困难。斯佩里和他的团队对这些批评做出了回应,理由是研究表明,无意中听到的语言确实在语言发展中发挥作用,并认为研究中缺乏高收入家长并不否定他们认为他们最贫穷的群体表现优于1995年研究中的福利组织。这些学者担心斯佩里的研究可能会让人们相信家庭收入与孩子接触词汇没有任何关系,或者语言丰富的家庭生活并不重要。例如,弗吉尼亚大学心理学教授兼扫盲专家丹尼尔威灵厄姆在他的博客文章中指出了一个研究机构的争议,虽然不是Hart-Risley研究的直接复制,但显示了父母之间的相关性。社会阶层以及她指导孩子的文字的数量和质量。 Willingham描述了将这项开创性的1995年研究视为“鲁莽”的努力,并担心斯佩里的研究将迫使一些人“一路走向相反的方向并抛弃所有的科学研究。”同样值得注意的是学术辩论超出了对儿童说的大量话语;有证据表明不同社会经济地位的父母使用不同的语言风格和语言类型,尽管学者们长期以来一直在争论这些语言差异是多么真实以及它们有多重要.Sperry强调他的研究不应该用于不鼓励父母与孩子交谈。相反,他认为,它应该激发政策制定主张和倡导者将资源从优先考虑英语的简单政策中重新定向,例如Providence Talks计划(旨在为贫困母亲提供录音设备和案例管理员以衡量与孩子的对话),以及涵盖多元语言传统的计划在拉美裔和非裔美国人的家中。正如最近的分析未能复制开创性的“棉花糖测试”研究一样,词隙研究的新发展显示了依赖简单回答复杂社会问题的危险。

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